The Horrors no están acostumbrados a quedarse quietos. Incluso en eufonías individuales, los nuevos sonidos e instrumentos se colocan constantemente en su lugar y se desvanecen, como fantasmas, cada uno desempeñando su papel en un sistema modular que ve espíritus chocarreros deformes en forma de consternaciones: canciones horripilantes.

Este enfoque aleatorio de la composición se extiende naturalmente a su variado catálogo de álbumes. El acre garage/goth de su debut Strange House (2007) se enfrió como cadáver, se despojó de su máscara letal y se torció en un molde completamente diferente, para convertirse al final en la declaración definitoria del grupo: Primary Colors (2009).

Lo que sonaba tan alarmante en el Luminous de 2014 era que su calidad fue inferior, un disco más parecido a los esfuerzos previos del Skying (2011). Su aireada mezcla de guitarras saturadas de reverberación y sintetizadores fue indudablemente agradable, pero la inexorable sensación de progreso que prevalecía detrás de los lanzamientos anteriores había desaparecido.

Ese emocionante dinamismo regresa en su quinto álbum, V (Xxxxx, 2017), anunciado por el tartamudeo de derroche industrial con el que se abre el primer sencillo, “Machine”. La banda no ha sonado tan gutural y cruda desde su debut e incluso, cuando la pista se desploma en una estructura más familiar, esa sensación de caos aún acecha justo debajo de la superficie, debajo de las tumbas de un camposanto sonoro.

Tal bizarría chocarrera atenúa todo el álbum, con canciones que se transforman en un instante. El ritmo relajado de “Point of No Reply” rápidamente sube a bordo de una nave espacial y desaparece alrededor de una pista de tres minutos, evitando los intentos de llevarlo de vuelta a la Tierra y lograr la órbita completa al final de la canción.

Las guitarras se cambian a las configuraciones funk y folk en “Press Enter to Exit” y “Gathering”, mientras que “Weighed Down” crea un ritmo tribal cuando su cantante principal, Faris Badwan, cautiva a un amante atrapado bajo las ramas de  “Something to Remember Me By”. Las letras, aquí y en todas partes, fusionan sonidos dispares con temas unificadores de desesperación y despersonalización. Badwan reduce sus personajes a hologramas y autómatas, sombras de sí mismos que a menudo se desvanecen por completo: el sintetizador propulsor que impulsa “It’s a Good Life” enmascara letras terriblemente deprimentes sobre la soledad y el suicidio: “She lay in the dark / But I don’t know who found her”.

Sónica y letrísticamente, el álbum se siente como una renuncia consciente a las sensibilidades pop del grupo, con diez cortes que desafían la clasificación de género fácil. La de The Horrors es música para llenar sótanos oscuros en lugar de estadios.