El tiempo vuela de manera inexorable, sobre todo cuando nos asomamos al pasado y descubrimos que ayer, 4 de diciembre de 2016, se cumplieron ya 23 años de la muerte de uno de los músicos fundamentales y realmente revolucionarios del siglo XX, uno de los genios que trastocó a la música de la centuria pasada y cuyo legado sigue trastocándola cuando nos acercamos a cumplir la segunda década del siglo XXI.

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Frank Zappa falleció en 1993 y su vigencia permanece incólume, gracias a la inventiva, la complejidad, la creatividad, el sentido de la ironía, la versatilidad, el virtuosismo y la frescura de su música, siempre propositiva, siempre antisolemne, siempre deliciosamente provocadora.

Creo que no hay mejor manera de homenajear al buen Frank que mediante la escucha de su música y, para ello, presentó aquí algunos comentarios sucintos e incompletos por necesidad sobre los que considero sus 15 álbumes básicos e imprescindibles.

Zappa dinamitó al mundo del rock en particular y de la música en general con la grabación de su disco debut y segundo álbum doble en la historia del género: el inigualable Freak Out de julio de 1966 (el primer LP doble fue Blonde on Blonde de Bob Dylan, aparecido apenas dos meses antes). Al lado de su banda The Mothers of Invention, el músico nacido en Baltimore en 1940 (de seguir con vida, el próximo domingo 21 cumpliría 76 años) puso de cabeza a la reinante música pop de los sesenta, incluida la de los Beatles, gracias a su propuesta de canciones que se construían y deconstruían de manera osada y satírica, con un nivel artístico que hacía ver la superlativa preparación musical de un autor más que sui generis (baste escuchar temas como “Hungry Freaks, Daddy” o “It Can’t Happen Here” para sorprenderse aún hoy día).

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Absolutely Free de 1967 vino a continuar, conformar y solidificar el estilo más que singular que Frank Zappa y sus Madres de la Invención habían sembrado en la obra anterior. Se trata de un trabajo igualmente asombroso e incluso más rico en elementos musicales que el Freak Out.

Los dos discos mencionados hubiesen bastado para dar a Zappa un lugar en la historia de la música, pero aquello era sólo el principio de una larguísima y fructífera carrera que se traduciría en más de 60 álbumes aparecidos en vida del músico y una cincuentena editada luego de su muerte.

Otros platos tanto o más suculentos que los dos primeros fueron el híper antihippie We’re Only in It for the Money (1968); el completamente instrumental y también doble Uncle Meat (1969); el impactante –y primer disco de Zappa sin The Mothers, además de su primera incursión en el jazz rock y su primera colaboración con Captain Beefheart– Hot Rats (1969); el complejísimo y último disco con Las Madres originales Weasels Ripped My Flesh (1970); el enloquecido –y soundtrack del filme homónimo, dirigido por el propio Zappa– 200 Motels (1971); el cuasi jazzístico Waka/Jawaka (1972); el sensacionalmente zappopero (es decir, Zappa entra al rock pop… a su manera) Over-Nite Sensation (1973); el estupendo –y que incluye el fenomenal tema “Cosmik Debris”– Apostrophe (‘) (1974); el extraordinario y al mismo tiempo oscuro y luminoso One Size Fits All (1975); el archirreconocido (y que no sólo vale por “Watermelon in Eastern Hay”, por favor) Joe’s Garage: Acts I, II & III (1979); el desmadroso (hay que oír esa burla al modo de cantar de Bob Dylan en “Flakes”) pero impecable Sheik Yerbouti (1979); el divertidísimo y multifacético You Are What You Is (1981) y el subvalorado y a mi modo de ver excelente y delirante The Man from Utopia (1983), uno de esos discos incomprendidos por la crítica y que subyacen en el corazón de los verdaderos seguidores del artista.

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He hablado de los 15 discos en estudio de Frank Zappa que considero fundamentales, pero también hay algunas obras en concierto francamente grandiosas. Mencionaré sólo cinco: Just Another Band from L.A. (1972), Roxy and Elsewhere (1974), Zappa in New York (1978), Shut Up ‘n Play Your Guitar (1981) y el fuera de serie The Best Band You Never Heard in Your Life (1991).

Por supuesto que hay otras muchas maravillas zappianas, mas resultaría imposible mencionarlas en tan breve espacio. Valga conocer o reconocer, descubrir o redescubrir, la vena creativa de uno de los grandes genios de la música del siglo pasado. 15 años han pasado de su muerte ya. Se le extraña. Escuchémoslo.